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W. Eugene Smith

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'''W. Eugene Smith''' [{{IPA|smɪθ}}] (* 30. Dezember 1918 in Wichita (Kansas) Wichita, Kansas; † 15. Oktober 1978 in Tucson, Arizona) war ein USA US-amerikanischer Fotograf.

Biographie
Der junge Gene besuchte die Pfarrschule in seinem Heimatort. Bereits im Alter von 15 Jahren machte Smith seine ersten Aufnahmen und arbeitete schon bald gelegentlich für zwei Lokalzeitungen, "The Wichita Eagle" und "The Wichita Beacon". 1936 durchlitt er eine persönliche Katastrophe: Sein Vater nahm sich aus wirtschaftlichen Gründen das Leben. 1936/1937 37 studierte er Fotografie an der University of Notre Dame Notre-Dame-Universität in South Bend (Indiana) South Bend, Indiana, um danach in New York City New York für das Magazin ''Newsweek'' und die Agentur ''Black Star'' zu arbeiten. Nach drei Monaten wurde er bei ''Newsweek'' entlassen, weil er das Kleinbildformat bevorzugte. So wurde er freier Mitarbeiter bei "Life", "Coliers" ,"Harper's Bazaar" und "The New York Times". 1939 erhielt er einen festen Vertrag bei "Life", den er zwei Jahre später kündigte; die üblichen Gesellschaftsreportagen ödeten ihn an. Ausserdem lehnte er die beim ''Life'' Magazin vorherrschende Meinung ab, dass die Arbeit des Fotografen mit der Fertigstellung der Negative abgeschlossen sei: Die ''Life'' Redakteure konterten, dass Smith unvernünftig sei und dass andere angestellte Fotografen kein Problem mit den redaktionellen Grundsätzen hätten. Jedem veröffentlichten Fotoessay ging deshalb ein unerfreulicher Austausch von Beleidigungen, Ultimatien und Kompromissen voraus. Während des Zweiten Weltkriegs fotografierte er für die Presseagentur "Ziff Davis Publishing Company", für die er den Krieg im Pazifik verfolgte. Als er im März 1944 in New York merkte, dass die Hälfte seiner Fotos der Zensur zum Opfer fielen, kündigte er bei Ziff Davis und kehrte zu "Life" zurück. Im Juni fotografiert er die Schlacht um Saipan, einen Monat später Guam, Im September wieder Saipan. Er erkrankte und verbrachte Thanksgiving Day in New York. Dann wieder der Pazifik: Februar 1945 die Schlacht um Iwo Jima, im April um Okinawa. Am 22. Mai wurde Smith durch Granatsplitter schwer verletzt. In den folgenden zwei Jahren wurde er mehrfach operiert. Im Laufe des Jahres 1946 begann er wieder mit der Fotografie. Die nächsten Jahre brachten einzigartige Reportagen für das Life Magazine: "Country Doctor" (1948) (Smith begleitete einen Landarzt), "Spanish Village" (1950) und u.a. seine wohl bekannteste Aufnahme "Walk to Paradise Garden" (zwei Kleinkinder treten aus einem Wald in eine Lichtung). Smiths Einzelgängertum und seine Integrität als Künstler machten ihn zu einem Helden. Er war für viele eine Inspiration, allerdings auch ein Paria im Hinblick auf Konventionen. Er war dafür bekannt, dass er mehrere Tage ununterbrochen an einem einzigen Abzug arbeitete, während das Magazin wartete. Seine fotografische Besessenheit begann in seinem Privatleben verheerende Schäden anzurichten. Immer mehr Zeit verbrachte er in seinem Studio und immer weniger Zeit zu Hause bei seiner Familie. Im September 1950 wurde der von seiner Arbeit völlig erschöpfte Smith verhaftet, als er in den Strassen in der Nähe seines Studios nur mit Boxershorts bekleidet ziellos herumlief. 1952 - 1954 schloss Smith nur sechs Aufträge mit dem ''Life'' Magazin ab, da er für Routine-Aufnahmen immer mehr Filmmaterial und Zeit benötigte, was der Redaktion hohe Kosten verursachte. Eine Reportage über Albert Schweitzer in Lambarene war Anlass, sich von Life zu trennen, u.a. da die Zeitschrift sich wieder in seine künstlerischen Ansichten mischen wollte. Smiths exzessives Verhalten beschränkte sich nicht nur auf die Fotografie. So schätzte er, gemäß verschiedenen Briefen, seine Schalplatten-Sammlung auf 25.000 Stück. Darunter Musik aller möglicher Richtungen, vor allem aber Jazz und Klassik. Durch seinen starken Alkoholkonsum und die Einnahme von Amphetaminen war er in der Lage drei bis vier Tage durchzuarbeiten, um dann danach vor Erschöfpung zu kollabieren. Um seine künstlerische Freiheit zu erhalten, stieg Smith 1955 bei der bekannten Fotografenagentur Magnum Photos ein und widmete sich einer umfassenden Reportage über Pittsburgh und seine Eisenhütten. Er fühlte ein zwingendes Bedürfnis ein Hauptwerk zu schaffen, damit die ''Life'' Redakteure das Ende der Zusammenarbeit bereuten. Doch Smith schaffte es nicht, das Pittsburgh Essay in eine Fassung zu bringen, die ihm gefiel. 1958 verließ Smith Magnum, um sich völlig unabhängig seinen Interessen zuzuwenden. So entstand auf einer seiner vielen Japanreisen, auf denen er seine zweite, japanische Frau Aileen kennenlernte, die Reportage über Minamata, wo die "Chisso Corporation" quecksilberhaltige Abwässer in offene Weiher kippte. Dadurch kamen viele Neugeborenen missgestaltet zur Welt. Die Öffentlichkeitsarbeit, unterstützt von Smiths Fotos, erlaubte es, die Firma vor Gericht zu bringen. Das Buch "a warning to the world .... Minamata" würde 1972 weltbekannt und alle wichtigen Zeitschriften veröffentlichten Smiths Fotos. Während der Aufnahmen wurde er vom Werkschutz zusammengeprügelt. Die Schläge, besonders auf die Augen, führten dazu, dass Smith zeitlebens stark an Sehkraft verlor und er sich aus der Öffentlichkeit zurückzog. Sein Foto ''A walk to paradise garden'' wurde für die The Family of Man-Ausstellung ausgewählt. Im Dezember 1957 schrieb Smiths Arzt einen Brief, in dem er den körperlichen Zustand seines Patienten darlegte. Smith hatte mit 57 Jahren "Diabetes, Leberzirrhose, relativ hohen Blutdruck, chronische Venenstauung mit Stasis dermatitis, kardiovasuläre Erkrankung und Erkrankung der arteriellen Herzkranzgefässe bei einem vergrösserten Herz." Er starb 59-jährig, völlig verbittert und verarmt, an den Folgen eines Schlaganfalls, der durch seinen Alkohol-und Drogenmissbrauch verursacht wurde. Sein Nachlass befindet sich im "Center for Creative Photography" der "University of Arizona" in Tucson.

Der Stil
Kennzeichnend für seinen fotografischen Stil war neben technischer Perfektion, die er auch unter widrigen Umständen nicht vernachlässigte, seine emotionale Herangehensweise an die von ihm fotografierten Themen. Obwohl er sich als neutraler Beobachter sah und höchste Ansprüche an seine journalistische Ethik stellte, war seine Sichtweise doch nie kalt oder voyeuristisch, sondern immer von Mitgefühl und Leidenschaft geprägt. Mit dieser Haltung und seinen Reportagen prägte er die amerikanische Reportagefotografie über mehr als drei Jahrzehnte.

Fotobände
* W. Eugene Smith and Ailewen M. Smith: "Minamata" London, 1975 (Sehr gut ausgestattetes Buch, guter Druck) * Gilles Mora / John T. Hill (Hg.): "W. Eugene Smith : Du côté de l'ombre" Editions du Seuil, Paris, 1988 (Sehr ausführliches Buch; außergewöhnlich guter Druck)

Literatur
* Sam Stephenson: W Eugene Smith. (Phaidon 55, kleine Fotoreihe) Deutsche Übersetzung von Suzan Depping et al. Grafische Gestaltung von Julia Hasting. Berlin, 2001. Phaidon Verlag. ISBN 0 7148 9187 8

Weblinks
* {{PND|119272547}}
http://www.masters-of-photography.com/S/smith/smith.html - weitere Informationen und einige Bilder
- Sehr informativer englischsprachiger Artikel und einige Fotos von Smith.
- Internetpräsenz des W. Eugene Smith Funds
- Biographie (englisch) Kategorie:Geboren 1918 Smith, William Eugene Kategorie:Gestorben 1978 Smith, William Eugene Kategorie:Mann Smith, William Eugene Kategorie:Mann Smith, W. Eugene Kategorie:US-Amerikaner Smith, William Eugene Kategorie:Fotojournalist Smith, William Eugene Kategorie:Fotograf Smith, William Eugene {{Personendaten| NAME=Smith, W. Eugene |ALTERNATIVNAMEN= |KURZBESCHREIBUNG=USA US-amerikanischer Fotograf |GEBURTSDATUM=30. Dezember 1918 |GEBURTSORT=Wichita (Kansas) Wichita, Kansas,USA |STERBEDATUM=15. Oktober 1978 |STERBEORT=Tucson, Arizona, USA }} en:W. Eugene Smith es:W. Eugene Smith ja:ユージン・スミス zh:尤金·?密斯

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[Der Artikel zu W. Eugene Smith stammt aus dem Nachschlagewerk Wikipedia, der freien Enzyklopädie. Dort findet sich neben einer Übersicht der Autoren die Möglichkeit, den Original-Text des Artikels W. Eugene Smith zu editieren.
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