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Grumman F-14

*** Shopping-Tipp: Grumman F-14

{| class="prettytable float-right" width="310" |----- ! colspan="2" bgcolor="skyblue" | F-14 Tomcat |----- |----- | colspan="2" | Bild:tomcat.f14.750pix.jpg 300px|
Eine F-14 Tomcat wird für den Start vorbereitet (Aufgenommen auf dem Flugzeugträger USS Abraham Lincoln während der Operation "Iraqi Freedom" 2003)
|----- ! colspan="2" bgcolor="skyblue" | Beschreibung |-----sink |----- | Aufgabe | colspan="2" | Trägergestützter Mehrzweck-Jäger |----- | Hersteller | colspan="2" | Grumman Aerospace Corporation |----- | Stückkosten || colspan="2" | 38 Mio. US-Dollar |----- | Erstflug | colspan="2" | 21. Dezember 1970 |----- | Einsatzbereit ab || colspan="2" | September 1974 |----- | Außerdienststellung aus den Streitkräften der USA bis || colspan="2" | 22. September 2006 |----- | Besatzung || Pilot und Radar-Abfang-Offizier (RIO) |----- ! colspan="2" bgcolor="skyblue" | Abmessungen |----- |----- | Länge || 19,10 m |----- | Spannweite || 19,55 m ausgeschwenkt, 11,65 m eingeschwenkt, 10,15 m eingeschwenkt (unter Deck) |----- | Spannweite Höhenleitwerk || 9,97 m |----- | Höhe || 4,88 m |----- | Flügelfläche || 52,49 m2 |----- ! colspan="2" bgcolor="skyblue" | Gewichte |----- |----- | Leer || 18.191 kg |----- | Startgewicht (leer) || 26.633 kg |----- | Startgewicht (mit 4 AIM-7 Sparrows) || 27.068 kg |----- | Startgewicht (mit 6 AIM-54 Phoenix) || 32.098 kg |----- | Maximal beim Start || 33.724 kg |----- | Landegewicht || 23.510 kg |----- | Treibstoff (max. intern) || 7.348 kg |----- | Treibstoff (max. extern) || 1.724 kg |----- ! colspan="2" bgcolor="skyblue" | Triebwerke |----- |----- | Triebwerke || Zwei Turbofan-Triebwerke mit Nachbrennern |---- | || colspan="2" | F-14A: ursprünglich Pratt and Whitney TF-30P-412A, inzwischen F110-GE-400 wie F-14B |---- | || colspan="2" | F-14B und F-14D: Zwei General Electric F110-GE-400 |----- | colspan="2" | Schub |---- | || colspan="2" | TF-30P-412A: 68 Newton (Einheit) kN Trockenschub pro Triebwerk, 93 mit Nachbrenner |---- | || colspan="2" | F110-GE-400: 74 kN Trockenschub pro Triebwerk, 120 mit Nachbrenner |----- ! colspan="2" bgcolor="skyblue" | Leistung |----- |----- | Höchstgeschwindigkeit || Mach 2,37 (= 2.517 km/h) |----- | Kampfreichweite || 1.167 km |----- | Überführungsreichweite || 4.232 km |----- | Dienstgipfelhöhe || über 56.000 ft (= 17.070 m) |----- | Steigrate || 9144 m in einer Minute |----- ! colspan="2" bgcolor="skyblue" | Bewaffnung |----- |----- | Geschütze || 20 mm M61 Vulcan M61A1 Vulcan mit 675 Schuss |----- | Bomben/Raketen | colspan="2" | 6.577 kg, bestehend aus AIM-54 Phoenix, AIM-9 Sidewinder, AIM-7 Sparrow. F-14D zusätzlich gelenkte und ungelenkte Bomben |} Die Grumman Aerospace Corporation Grumman '''F-14 Tomcat''' ist ein überschallschneller, zweistrahliger, mit Schwenkflügeln ausgestatteter Zweisitzer (Flugzeug) zweisitziger Kampfjet der United States Navy. Ihre primären Aufgaben sind die des Luftüberlegenheitsjägers, Flottenverteidigung und Präzisionsschläge gegen Bodenziele. Die letzte Tomcat wurde von der US Navy am 22. September 2006 außer Dienst gestellt. Danach fliegen nur noch die Streitkräfte des Iran offiziell dieses Flugzeug.

Geschichte


Entwicklung
Die Navy suchte Ende der 1960er Jahre nach einem Ersatz für ihre in die Jahre gekommenen trägergestützten Jäger, vor allem die F-4 Phantom II. Zugleich sollte das neue Flugzeug auch als langsam fliegende Raketenabschussbasis zur Flottenverteidigung und somit als Ersatz für die geplante und aus Kostengründen wieder verworfene F6D Missileer dienen. Als auch das Programm F-111B zu scheitern drohte (das Flugzeug war für Trägerlandungen zu groß und zu schnell), warf Grumman Aerospace Corporation Grumman im Oktober 1967 den Entwurf ''G303'', die spätere Tomcat, in den Ring. Die Frage, ob das Flugzeug starre Flügel oder wie die F-111 Schwenkflügel besitzen sollte, ließ man zunächst offen. Die Navy ging allerdings noch nicht auf das Angebot ein, da man noch letzte Versuche unternehmen wollte, die F-111B zu retten. Erst im Juli 1968, nachdem das Projekt F-111B mit Sicherheit aufgegeben worden war, schrieb die Navy wieder einen Flotten-Abfangjäger unter dem Titel ''VFX'' aus. Grumman bot die G303 gegen Entwürfe von Northrop American, Ling-Temco-Vought LTV, General Dynamics und McDonnell-Douglas an. Schließlich erhielt Grumman, die seit drei Jahrzehnten immer wieder erfolgreiche Flugzeugmuster für die Navy gebaut hatten, im Januar 1969 den Zuschlag. Das Projekt erhielt hohe Priorität, da man durch die gescheiterten Missileer- und F-111-Projekte viel Zeit verloren hatte und sich die Navy Sorgen um neue sowjetische Hochleistungsflugzeuge wie die Mikojan-Gurewitsch MiG-25 MiG-25 machte. Der Name ''Tomcat'' wurde zu Ehren der Rolle des Konteradmirals Tom Conelly Tom „Tomcat“ Connelly gewählt, welche dieser bei der Entstehung der F-14 spielte. Er opferte seine eigene Karriere, als er in einer offenen Kongressdiskussion gegen einen Senator aufstand, und die von diesem favorisierte F-111 F-111B als ungeeignet bezeichnete („Senator, there is not enough thrust in all of Christendom to make a fighter out of the F-111.“ – dt. ''Senator, es gibt im gesamten Christentum nicht genug Schub, um aus der F-111 ein Jagdflugzeug zu machen''). Zudem passte dieser Spitzname zur Tradition der Navy, die Flugzeuge von Grumman mit felinen Namen zu belegen. Im Frühjahr 1969 war die Entscheidung für die Schwenkflügel gefallen, und man kam überein, dass zunächst sechs Prototyp (Technik) Prototypen ''Bezeichnungssystem für Luftfahrzeuge der US-Streitkräfte YF-14A Tomcat'' gebaut und intensiv getestet werden sollten. Später wurde der Vertrag auf zwölf Flugzeuge ausgedehnt. Der erste flugfähige Prototyp hob am 21. Dezember 1970 mit den beiden Grumman-Werkspiloten William Miller und Robert Smythe zu einem ersten kurzen Flug mit voll ausgeschwenkten Flügeln vom Boden ab. Beim zweiten Testflug neun Tage später ging die Maschine durch einen Hydraulik- und Triebwerksschaden verloren. Miller und Smythe konnten sich knapp über Baumwipfelhöhe aus dem abstürzenden Flugzeug schießen. Das Testprogramm hätte kaum einen ungünstigeren Verlauf nehmen können. Bis Mai 1971 wurde deshalb zunächst weiter an der F-14 entwickelt, bevor die Erprobung fortgesetzt wurde. Dabei gingen nochmals zwei Maschinen verloren. Am 20. Juni 1973 kollidierte bei Waffentests eine AIM-7 Sparrow-Rakete kurz nach dem Abschuss mit dem Prototypen Nr. 5. Die Jetbesatzung konnte sich mit dem Schleudersitz retten und bekam später den humorvollen Titel „Die Tomcat-Piloten, die sich selbst abgeschossen haben“ verliehen. Als Konsequenz aus diesem Unfall wurden die pyrotechnischen Ladungen an den Raketenpylonen verstärkt. Der Waffenabschusstest hatte somit seinen Zweck erfüllt. Am 29. Juli 1973 starb William Miller, als er - allein fliegend - mit dem Prototypen Nr. 10 abstürzte. Die ersten in Serie gebauten Tomcats wurden bereits ab Oktober 1972 an die Naval Air Station (NAS) Miramar (Kalifornien) Miramar in Kalifornien ausgeliefert. Am Freitag dem 22. September 2006 wurde auf der Oceana Naval Air Station in Virginia die letzte F-14 der US Navy feierlich außer Dienst gestellt. Somit sind nur noch im Iran Tomcats im Einsatz.

Konstruktion
Bild:F-14 Tomcat afterburner.jpg thumb|left|F-14 kurz vor dem Start mit vollem Nachbrennerschub Pilot und Radar-Abfangoffizier (Radar Intercept Officer, RIO) sitzen im Cockpit hintereinander, jeweils auf Martin-Baker GRU-7A-Schleudersitzen. Die Cockpit-Einrichtungen sind für Pilot und RIO spezialisiert und überwiegend nicht doppelt ausgelegt. Die Besatzung sitzt unter einer haubenförmigen Kuppel mit guter Sicht in alle Richtungen, die nach hinten aufschwenkt. Das Cockpit wird über ausklappbare Trittstufen erreicht. Das Flugwerk der F-14 besteht aus einer von der F-111 adaptierten und weiterentwickelten Schwenkflügel-Konstruktion. Vorteil dieses Systems ist, dass man mit ausgeschwenkten Flügeln genügend Auftrieb für den langsamen Flug bei Trägerstarts und -landungen zur Verfügung hat, und andererseits mit eingeschwenkten Flügeln optimale Stabilität und Manövrierbarkeit beim Überschall-Flug erreicht. Nachteilig ist, dass die Schwenkflügel den Jet groß, kompliziert und teuer machen. Um im Überschallflug die durch Wechsel der Flügelgeometrie bedingten Änderungen des Nickwinkels aufzufangen, besitzt die F-14A kleine automatisch ausgefahrene dreieckige Vorflügel am Übergang zwischen Cockpit und Flügelwurzel. Standardmäßig wird die Flügelpfeilung der Tomcat automatisch vom ''Mach Sweep Programmer'' (MSP) in Abhängigkeit von der Fluggeschwindigkeit zwischen 20 und 68° geregelt. Der Pilot kann die Pfeilung auch manuell einstellen. Für Bodenangriffe gibt es einen festen Modus bei 55°. Um weniger Platz auf dem Flugzeugträger einzunehmen, können die Flügel bis 75° "überschwenkt" werden und überlappen dann die Höhenruder. Die Flügel besitzen Spoiler zur Verbesserung der Manövrierfähigkeit sowie über fast die gesamte Länge Klappen an der Flügelhinterkante und Vorflügel an der Vorderkante, um das Flugzeug bei niedrigen Geschwindigkeiten besser steuerbar zu machen. Die inneren Klappen sind deaktiviert, wenn die Flügelpfeilung ihre Beweglichkeit behindern würde. Im Landeanflug kann der Pilot die Spoilerposition über ein Daumenrad am Steuerknüppel einstellen, um Geschwindigkeit und Winkel des Abstiegs zu regulieren, ohne die Lage des Flugzeugs ändern zu müssen. Man nennt diese Technik auch ''Direct Lift Control'' (DLC). Am Heck befinden sich zwei vollbewegliche horizontale Heckflossen zur Höhen- und Rollregulierung sowie zwei nach außen abgeschrägte Seitenleitwerke, die auf den Triebwerksgehäusen befestigt sind. Des Weiteren gibt es unter dem Rumpf zwei kleine senkrecht nach unten zeigende Flossen. Über und unter dem Rumpf sind vor den Triebwerksauslässen hydraulisch bewegte Bremsklappen montiert. Wie schon bei vorhergehenden Grumman-Flugzeugen besteht auch der Rumpf der Tomcat aus Aluminium-Legierungen und Titan. An einigen Stellen kommen darüber hinaus Graphit-Epoxy-Verbundwerkstoffe zum Einsatz. Die Triebwerke der F-14A vom Typ Pratt & Whitney (P&W) TF30-P-412 waren von der F-111B übernommen worden. Sie leisten jeweils 68 Newton (Einheit) kN Trockenschub und 93 kN Schub mit Nachbrenner. Die Triebwerke sitzen in einzelnen Gehäusen unter dem Rumpf. Hauptgrund für diese Konfiguration war, dass sie gute Luftzufuhr für die Triebwerke sicherstellte, was unter anderem für die F-111 ein großes Problem war, und die Triebwerke sind für Wartungsmannschaften gut zugänglich. Jedes Triebwerk hat einen keilförmigen Lufteinlass mit einer verstellbaren Rampe am Hals und ist leicht seitlich nach außen verschränkt. Unter jedem Triebwerksgehäuse kann ein Außentank mit 1.100 Liter Treibstoff mitgeführt werden. Auf der rechten Cockpitseite befindet sich eine einziehbare Sonde zur Luftbetankung. Das Fahrwerk ist besonders stabil ausgelegt, um sichere Trägerlandungen zu ermöglichen. Die beiden hinteren Räder werden in die Flügelkästen eingefahren. Das steuerbare Vorderfahrwerk hat Zwillingsbereifung und eine Befestigung für den Flugzeugträger-Katapult. Hinten zwischen den Triebwerksauslässen befindet sich der Fanghaken.

Bewaffnung
Bild:F14bomb.jpg thumb|left|F-14 wirft im Sturzflug eine lasergelenkte Bombe ab Die Hauptwaffe der Tomcat ist die große Hughes AIM-54 Phoenix mit 200 km Reichweite und aktivem Radar sowie dem Feuerleitsystem AWG-9. Die Tomcat muss das Ziel im Raketen-Endanflug somit nicht mit dem Bordradar "beleuchten". Prinzipiell sollte es die Rakete der Tomcat ermöglichen, Eindringlinge auf sehr große Entfernung zu zerstören. Die Phoenix-Rakete war ebenfalls von der F-111B übernommen worden und stellt die letzte Entwicklungsstufe der Falcon-Serie von Luft-Luft-Raketen dar. Sie konnte nur von der Tomcat getragen werden. Maximal konnten sechs Phoenix-Raketen mitgeführt werden (vier im "Tunnel" unter dem Rumpf und zwei an Flügelpylonen). Allerdings sind die Raketen so schwer, dass eine Tomcat nicht mit sechs Stück auf einem Träger landen kann. Des Weiteren ist durch die zwei zusätzlichen Raketen an den Flügelpylonen der Widerstand so hoch, dass die Flugleistungen, insbesondere die Reichweite, herabgesetzt werden. In der Praxis bestand die Standardbewaffnung daher aus vier Phoenix sowie je zwei AIM-7 Sparrow halbaktiven (SARH)-Raketen und zwei wärmesuchenden AIM-9 Sidewinder für den Nahkampf. Die Sparrow und Sidewinder werden unter beengten Verhältnissen an einer Doppelpylone an der Flügelwurzel aufgehängt, da die Flügel selbst durch Klappen und Spoiler belegt sind und es überdies schwierig (aber nicht unmöglich) wäre, an einem schwenkenden Flügel Pylonen aufzuhängen. Wenn keine Phoenix mitgeführt werden, können unter dem Rumpf drei weitere AIM-7 montiert werden. Die radargelenkten Raketen werden vom Hughes AN/AWG-9 Puls-Doppler-Radar und dem AN/AWG-15 Feuerleitcomputer kontrolliert. Das Radar stammte von der F-111B. Seine Geschichte lässt sich bis zur F6D Missileer und dem für die North American XF-108 und Lockheed SR-71 Lockheed YF-12 entwickelten AN/ASG-1 Radar zurückverfolgen. Das AN/AWG-9 gibt der Tomcat weiträumige Luftraum-Beobachtungsfähigkeiten mit einer Reichweite von 160 km und mehr. Es kann 24 Ziele verfolgen und sechs davon zur gleichen Zeit mit Phoenix-Raketen angreifen. Das AN/AWG-9 verfügte über vier Puls-Doppler-Betriebsmodi und zwei Pulsbetriebsmodi. Durch den Doppler-Modus werden Festzielstörungen ausgeblendet, somit waren auch tieffliegende überschallschnelle Flugkörper abfangbar. In den 80er des letzten Jahrhunderts wurde das AN/APG-71 bei der F-14D verwendet, es basiert auf dem AN/APG-70 der F-15E Strike Eagle. Es verfügt über eine bessere Unterdrückung von Grund-Clutter (Gras), die Datenverarbeitungsrate des Radarcomputers und die Entdeckungsreichweite wurde erhöht. Es kam eine Antenne mit verringerten Nebenkeulen zum Einsatz. Das AN/APG-71 hatte eine maximale Entdeckungsreichweite von 740 km, aber die Radarantenne ermöglicht nur eine Reichweite von 370 km. Wurden zwei F-14D über Datenkanal verlinkt, so konnte die maximale Detektionsreichweite von 740 km erreicht werden. Für den Luftnahkampf verfügt die Tomcat über ein links unter dem Cockpit montiertes Gatling-Geschütz M61 Vulcan mit 675 Schuss. Die ersten F-14A waren mit einem steuerbaren AN/ALR-23 Infrared Search and Track (IRST)-Gerät unter der Nase ausgerüstet, das entweder dem Radar nachgeführt oder unabhängig verwendet werden konnte. Anfang der 1980er Jahre wurde das IRST ab Werk durch das Northrop AN/AXX-1 Television Camera Set (TCS) ersetzt, eine steuerbare Tageslicht-Kamera mit Teleobjektiv. Bei den älteren Jets wurde das IRST nach und nach gegen das TCS getauscht. Das TCS erlaubt der Tomcat, ein Ziel auf lange Reichweite zu inspizieren, bevor man es angreift. Das Problem, sicher sagen zu können, ob ein Ziel Freund oder Feind ist, verbot meist den Einsatz von BVR-Waffen (Beyond Visual Range: Außerhalb der Sichtweite) über Vietnam. Zur weiteren Avionik-Ausstattung gehören UHF-Funk, Freund-Feind-Identifizierungstransponder, inertiale Navigation, TACAN-Navigation, Radiokompass und Radarhöhenmesser. Die F-14A besaß ursprünglich auch einen AN/APR-45 Radarwarnempfänger (RWR), AN/ALQ-126 Störsender mit Antennen an den Spitzen der Heckflossen und unter der Nase sowie einen AN/ALE-39 Täuschkörperwerfer am hinteren Rumpfende.

= TARPS
= Schon früh fand sich die Tomcat in der Rolle des Aufklärers wieder. 1979 begann das Naval Air Test Center in Patuxent River (Maryland) mit der Entwicklung des TARPS-Systems (Tactical Air Reconnaissance Pod System) für die Tomcat. TARPS wurde aus einem Aufklärungssystem für die Vought A-7 Corsair weiterentwickelt, das nie Serienreife erlangt hatte. Der aerodynamische Behälter ist etwa 5,18 m lang und wiegt 794 kg. Er enthält eine Kamera in der Nase, eine weitere Panorama-Kamera im Mittelteil und einen Infrarotscanner im hinteren Teil. Der TARPS-Behälter wird an der rechten hinteren Station im "Rumpftunnel" befestigt und belegt sämtliche dortigen Raketenstationen. Da er zusätzliche elektrische Leitungen erfordert, wurden 50 Tomcats speziell für TARPS umgebaut. Das System wird vom Radarabfangoffizier auf dem Rücksitz kontrolliert, der dazu über ein neues TARPS-Display verfügt, auf dem er die Aufklärungsdaten verfolgen kann. Der Pilot kann über einen Schalter am Steuerknüppel die Kameras ein- und ausschalten. TARPS wurde 1980 in der Flotte eingeführt und erwies sich als sehr wertvoll, da zu dieser Zeit mit der RF-8G Crusader das letzte spezialisierte Aufklärungsflugzeug aus dem aktiven Dienst ausschied. Eigentlich sollte TARPS nur eine Zwischenlösung sein, da die United States Navy US Navy hoffte, bald eine Aufklärungsversion der McDonnell Douglas F/A-18 Hornet zu erhalten, was allerdings nie passierte. Stattdessen wurden die TARPS-Tomcats zur ständigen taktischen Aufklärungsplattform der Navy.

Indienststellung und Einsätze
Bild:ECN-13222-small.jpg thumb|left|Foto des Piloten-Cockpits in einer NASA-Versuchsmaschine Im September 1974 lief die USS Enterprise (CVN-65) in den Pazifik aus. An Bord befanden sich die ersten beiden F-14-Staffeln VF-1 ''Wolfpack'' und VF-2 ''Bounty Hunters'' als Teil des Bordgeschwaders "Carrier Air Wing 14" (CVW-14, Tailcode NK 100 und 200). Insgesamt erhielt die Navy inklusive der 12 Prototypen 478 Flugzeuge des Typs F-14A, mit denen die McDonnell Douglas F-4 Phantom II und Vought F-8 F-8 Crusader im Flottendienst ersetzt wurden. Die Produktion der Tomcat setzte Grumman unter starken finanziellen Druck, da der Vertrag mit der Navy die Stückkosten festschrieb und die späten 1970er Jahre eine Zeit besonders starker Inflation in den USA waren. Grumman musste die Regierung um eine Vertragsänderung bitten, um nicht in Konkurs gehen zu müssen, und die Regierung stimmte zu. {| align="right" |- |Bild:F-14-Tomcat-start.jpg thumb|left|Eine F-14A Tomcat verlässt die USS Kitty Hawk, März 2003 |} Die Piloten gaben der F-14A wegen ihrer Vielzahl an Klappen, Spoilern und Vorflügeln bald den Spitznamen "Truthahn". Sie war zunächst nicht sehr beliebt bei ihren Besatzungen, da sie zwar ein leistungsfähiges Flugzeug, aber auch groß, schwer, etwas untermotorisiert, manchmal nicht leicht zu handhaben und bei Trägerlandungen oft ein "schwieriges Kind" war. Die weit auseinander liegenden Triebwerke führten dazu, dass der Jet im Nachbrennerbetrieb bei Ausfall eines Triebwerks sofort in eine schwer auffangbare Drehung überging. Allgemein waren die TF-30-Triebwerke problembehaftet. Am schlimmsten war die Tendenz, Turbinenschaufeln zu verlieren, die dann im Triebwerk umherflogen, es zerstörten und auch durch den Rumpf schnitten. Der Hersteller Pratt & Whitney strengte sich an, möglichst schnell eine zuverlässigere Variante des Triebwerks zu entwickeln, die schließlich mit dem TF-30-P-414 zur Verfügung stand. Im Luftkanal wurde eine zusätzliche schützende Stahlverkleidung installiert, um wenigstens den Rest des Flugzeugs vor Triebwerksschäden zu schützen. Das neue Triebwerk war allerdings größer und schwerer. Bis 1979 waren alle Flugzeuge auf die neue Triebwerks-Plattform umgebaut, und die Zuverlässigkeit verbesserte sich. 1981 brachte P&W eine kleinere Verbesserung des Triebwerks, die TF-30-P-414A. Dennoch gehen bis heute Tomcats durch verschiedene Fehler der Triebwerke verloren. ''Zur Analyse eines solchen triebwerksbedingten Landeunfalls siehe auch den Artikel Kara Spears Hultgreen.'' Die Probleme brachten dem TF-30 einen schlechten Ruf ein, aber Pratt & Whitney konnte zumindest "mildernde Umstände" geltend machen. Die Tomcat hatte eine solch exzellente Hochgeschwindigkeits-Manövrierbarkeit, dass die Triebwerke besonders stark beansprucht wurden. Andere Hochleistungsflugzeuge der damaligen Zeit litten mit ihren Triebwerken unter ähnlichen Problemen. Trotz ihrer Schwierigkeiten erfüllte die Tomcat die ihr zugedachte Rolle sehr gut. Sie konnte lange Zeit in weit entfernten Gebieten patrouillieren. Ihre Bewaffnung und Radar machten sie zu einem beeindruckenden Schutzschild für ihre Trägergruppe. Im Nahkampf war sie dank ihrer Schwenkflügel sehr wendig. Die letzte Version der Phoenix-Rakete (AIM-54C) ließ sich ab 1979 auch als Antischiffsrakete verwenden. Sorgen bereitete den Navy-Verantwortlichen, dass die Tomcat in der Flottenverteidigung nie wirklich im Kampf getestet wurde. Man hatte viele Testschüsse mit der Phoenix-Rakete durchgeführt, die auf eine hohe Trefferquote hindeuteten, inklusive eines Tests 1973, bei dem sechs Phoenix auf unterschiedliche Ziele abgefeuert wurden. Diese Übung wurde von dem ausführenden Piloten Cdr. John Wilson als das finanzielle Äquivalent zum Inbrandsetzen eines zehnstöckigen Parkhauses voller nagelneuer Cadillacs bezeichnet. Der Test entsprach allerdings keiner realistischen Kampfsituation. Tatsächlich hat die Phoenix wahrscheinlich nie ein feindliches Flugzeug abgeschossen (zumindest teilweise, weil keine Gelegenheit dazu bestand). Während der Evakuierung von Vietnam 1975 flogen die brandneuen Tomcats zwar Jagdschutz, wurden aber nicht in Kämpfe verwickelt. Erstmals traf die F-14A 1981 über dem Mittelmeer auf Feindflugzeuge. Libyens Staatschef Muammar al-Ghaddafi Ghaddafi hatte den Golf von Sidra zu libyschen Hoheitsgewässern erklärt. US-Präsident Ronald Reagan ließ die Trägergruppe der USS Nimitz (CVN-68) in den Golf einfahren, um Ghaddafi herauszufordern. Am 18. August 1981 kam es zu einer Konfrontation zwischen zwei Tomcats und libyschen Jets, aber es wurden keine Schüsse abgefeuert. Am nächsten Tag waren die libyschen Piloten aggressiver. Zwei Bodenangriffsflugzeuge vom Typ Suchoi Su-22 griffen zwei Tomcats der VF-41 ''Black Aces'' (Rufnamen "Fast Eagle 102" und "Fast Eagle 107") an. Die führende Su-22 feuerte eine Luft-Luft-Rakete ab, die allerdings das Ziel nicht verfolgte. Die beiden F-14 erwiderten das Feuer mit AIM-9 Sidewinder AIM-9L Sidewinder-Raketen und schossen die libyschen Flugzeuge ab. Im Oktober 1985 fingen vier Tomcats - VF-74 ''Bedevilers'' und VF-103 ''Sluggers'', stationiert auf der USS Saratoga (CV-60) - eine Ägypten ägyptische Boeing 737 ab, die Terroristen, welche das Italien italienische Kreuzfahrtschiff Achille Lauro (Schiff) Achille Lauro entführt hatten, an Bord hatte. Im März 1986 feuerte Libyen Boden-Luft-Raketen auf über dem Golf von Sidra patrouillierende F-14 der USS America (CV-66) und USS Saratoga (CV-60). Als Gegenmaßnahme zerstörten die F-14 die Raketenstellung und versenkten einige libysche Patrouillenboote. Ende 1986 flogen Tomcats Jagdschutz für die Bombardierung von Tripolis (Libyen) Tripolis und Bengasi durch F-111 Aardvarks während der Operation Eldorado Canyon. Im Januar 1989 zerstörten zwei Tomcats der VF-32 ''Swordsmen'' zwei angreifende libysche MiG-23 ''Flogger-B'' mit AIM-9 Sidewinder- und AIM-7 Sparrow-Raketen. Dies waren die einzigen Abschüsse durch US-Jagdflugzeuge, die nicht während eines Krieges erfolgten. Während des Zweiter Golfkrieg Golfkrieges im Jahre 1990/91 flogen die F-14 bewaffnete Luft-Patrouillen (CAP) und Aufklärungsmissionen. Der einzige Abschuss gelang einer Tomcat der VF-1 ''Wolfpack''. Sie zerstörte einen irakischen Mil Mi-8 Mi-8 ''Hip'' Helikopter. Die VF-103 ''Sluggers'', stationiert auf der USS Saratoga (CV-60), verlor eine Tomcat durch eine irakische Boden-Luft-Rakete während einer TARPS-Aufklärungsmission über dem Wadi Amif. Die Tomcat bewährte sich dabei außerordentlich, allerdings ist sie aus heutiger Sicht veraltet, und viele der alten F-14A Maschinen haben ihre maximale Lebensdauer erreicht. Die US Navy hat deshalb inzwischen fast alle Maschinen ausser Dienst gestellt. Den letzten Einsatz hatten die Staffeln VF-31 ''Tomcatters'' und VF-213 ''Black Lions'' mit 22 F-14D vom 1. September 2005 bis 6.Mai 2006 als Teil des Bordgeschwaders CVW-8 (Tailcode AJ 100 und 200) auf der USS Theodore Roosevelt (CVN-71). VF-213 rüstet ab April 2006 auf die F-18F um, VF-31 ab September 2006. Mit dem Ende der Umrüstung von VF-31 im April 2007 sind alle Tomcat-Staffeln auf die Super Hornet umgerüstet. Damit erlischt auch zum ersten Mal die Staffelkennung "VF" für "Jagdstaffel", da alle Staffeln nun "VFA", also "Jagdbomberstaffeln" werden. Ob die F/A-18 Hornet F-18E/F Hornet ein guter Ersatz ist, bleibt abzuwarten. Bereits die F/A-18A und C sollten die Tomcat ablösen, lieferten aber konstruktionsbedingt nicht die Leistung der F-14. Die F-14Bs und Ds wurden mit neueren Bodenzielsystemen und Laserdesignatoren (LANTIRN) ausgerüstet, die teilweise von der F-15 Eagle F-15E Strike Eagle übernommen wurden. Sie waren nun in der Lage, sowohl freifallende als auch lasergelenkte Bomben zielgenau abzuwerfen. Die "neuen" F-14 wurden nun scherzhaft ''Bombcat'' genannt. Die Tomcat war auch 1986 der heimliche Star im US-Kinofilm Top Gun (Film) Top Gun mit Tom Cruise, der den Jet in allen nur denkbaren Fluglagen zeigte. Der Film wurde mit großer Unterstützung durch die United States Navy US Navy und das Pentagon gedreht und verfehlte seine Wirkung nicht: schon kurz nach Kinostart stürmten junge Männer die Rekrutierungsbüros der Navy und wollten Tomcat-Piloten werden. Schon 1980 waren die F-14A der Staffel VF-84 - mit der Piratenflagge auf dem Heckleitwerk, dem "Jolly Roger" - im Film "Der letzte Countdown" zu sehen, in dem Kirk Douglas die CVN-68 USS Nimitz kommandierte, die auf einmal durch einen Zeitsprung am 6. Dezember 1941 vor Pearl Harbor herumschwamm.

Einsatz bei der iranischen Luftwaffe
Als einziger Exportkunde kaufte der Iran zu Zeiten des Schahs 80 Tomcats. Die letzte bestellte Maschine wurde nicht dorthin ausgeliefert, da zwischenzeitlich im Iran die Revolution ausgebrochen war. Auf US-amerikanischer Seite führte diese Entwicklung zu hektischer Betriebsamkeit, da nun dem Feind eines der damals modernsten US-Kampfflugzeuge in die Hände gefallen war. In aller Eile erhielten damals alle US-amerikanischen Tomcats eine neue Software für das Feuerleitradar, um die iranischen Kenntnisse über das System wenigstens zum Teil wertlos zu machen. Die F-14 erwiesen sich als sehr wertvolle Waffe der Luftwaffe der Islamischen Republik Iran (IRIAF) im Krieg gegen den Irak. Während die F4E-Phantom und Northrop F-5E Tiger II der IRIAF hauptsächlich für Angriffe gegen Bodenziele eingesetzt wurden, setzte die IRIAF ihre F-14 für reine Luft-Luft-Gefechte ein. In den acht Jahren des Iran-Irak-Krieges schossen iranische F-14, von denen manchmal aufgrund des Ersatzteilmangels nur ein Dutzend einsatzbereit waren, insgesamt 152 irakische Kampfflugzeuge und Helikopter ab, wobei 18 dieser Abschüsse nicht vollkommen bestätigt wurden, und beschädigten 8 weitere. In den ganzen acht Jahren des Iran-Irak-Krieges gelang es den Irakern lediglich acht F-14 abzuschiessen, obwohl die F-14 sehr häufig eingesetzt wurde. Dieses krasse Missverhältnis erklärt sich durch den Befehl der irakischen Luftwaffe sofort zu fliehen, wenn ihre Maschinen vom Feuerleitradar einer F-14 erfasst wurde. Zwei weitere iranische F-14 wurden im Verlauf des Krieges von der iranischen Luftabwehr irrtümlicherweise abgeschossen. Der erste Abschuss einer iranischen F-14 gelang am 10. September 1980, als eine Maschine der 81TFS/TFB.8 eine irakische Mikojan-Gurewitsch MiG-21 MiG-21 vernichtete. Am 29. Oktober 1980 zeichnete eine US-AWACS-Maschine den Abschuss eines schweren irakischen Bombers vom Typ Tupolev Tu-22 Blinder der 10th BS durch eine iranische F-14 der TFB8 auf. Der letzte Abschuss einer irakischen Maschine im achtjährigen Erster Golfkrieg Golfkrieg durch eine iranische F-14 gelang am 14. Juni 1988, als eine iranische F-14 der 81TFS/TFB.8 eine Dassault Mirage Mirage F.1EQ der irakischen Luftwaffe mit einer AIM-9P vernichtete. Der iranische Pilot Major Jalal Zandi (TFB.8, später TFB.6 der IRIAF) ist mit 9 Abschüssen (9 laut US-Geheimdienstanalysen, 12 laut iranischen Quellen) der weltweit erfolgreichste F-14-Pilot, wobei er auch deshalb seine US-amerikanischen Kollegen übertrumpfen konnte, weil diese nach einer gewissen Einsatzzeit aus dem Kampfgebiet abgezogen wurden. Zandi war dagegen fast die kompletten 8 Jahre des Iran-Irak-Krieges im Einsatz. Zandi beendete seine Karriere im Rang eines Generalleutnants und starb kurz darauf im Jahre 2001 bei einem Verkehrsunfall. Selbst heute, mehr als 20 Jahre nach dem Embargo, verfügt der Iran über mindestens 60 einsatzbereite F-14A, die im Jahr 2004 bei Militärparaden in Massen-Formationsflügen präsentiert wurden. Die alte Wüstentarnbemalung mit den Farben Sandgelb, Dunkelgrün und Braun wurde 2004 durch ein Hellgrau/Dunkelgrau-Tarnmuster ersetzt.

Versionen
* '''F-14A Tomcat''' - Erste Produktionsversion (ausgeliefert ab 1973) für die US-Navy (554 Stück). * '''F-14A/TARPS''' - F-14As die, ausgerüstet mit dem TARPS-System, als Aufklärer verwendet wurden (50 Stück). * '''F-14B Bombcat''' - Prototyp einer F-14 mit F401-P-400 Triebwerken (2 Stück). Ein Modell flog am 12. September 1973, das zweite wurde nicht fertig gestellt, Programm aus Kostengründen eingestellt. * '''F-14C Tomcat''' - geplante Entwicklung einer Tomcat mit TF30-P-414A Triebwerken und modernerer Avionik, Programm aus Kostengründen eingestellt. * '''F-14A (Plus) Tomcat''' - Hauptunterschied dieser ab 14. November 1987 gebauten Version zur F-14A sind die neuen Triebwerke ''F110-GE-400'' von General Electric. Dieser Ersatz wurde notwendig, da die ursprünglich eingebauten TF30-Triebwerke von P&W zu keinem Zeitpunkt befriedigen konnten. Sie waren leistungsschwach, schwer wartbar, und überdies unzuverlässig und unfallträchtig. Häufigste Ursache für den Verlust von Tomcats war, dass Turbinenschaufeln abbrachen, durchs Triebwerk flogen und es dabei zerstörten. 1991 wurde die '''F-14A (Plus) Tomcat''' in '''F-14B Bombcat''' umbenannt. (Neu gebaut: 38 Stück, umgebaute F-14A: 47 Stück, insgesamt: 85 Stück) * '''F-14D Super Tomcat''' - Die ab 1990 ausgelieferte bzw. aus älteren Flugzeugen umgebaute F-14D stellen eine grundlegende Modernisierung im Rahmen der begrenzten Ausbaumöglichkeiten des Flugzeugs dar. Neu sind das AN/APG-71-Radarsystem, eine digitale Flugsteuerung, verbesserte Gegenmaßnahmen zum Selbstschutz, Nachtsichtkompatibilität, Zieltransferkapazität und verschiedene Bauteile, die der F-14 nun auch das Angreifen von Bodenzielen ermöglichen (die war bei der ursprünglichen Konzeption des Flugzeugs nicht vorgesehen). (Neu gebaut: 37 Stück, umgebaute F-14A: 18 Stück, insgesamt: 55 Stück) * '''Super Tomcat21 ''' - geplante Weiterentwicklung der F-14D, sollte den doppelten Kampfradius einer F14D haben. Es sollten zwei Versionen produziert werden, darunter auch eine Angriffsvariante. Dieses Programm wurde jedoch zu Gunsten der F/A-18 E/F Super Hornet stillgelegt.

Siehe auch
*Abfangjäger *Liste von Flugzeugtypen

Weblinks
{{Commons|F-14 Tomcat}}
- FAS F-14 Tomcat (englisch)
- Iranische Luftsiege 1976-1988
- Fotos {{Vorlage:Navigationsleiste_Northrop_Grumman}} {{Lesenswert}} Kategorie:Militärischer Flugzeugtyp ar:أ? 14 da:F-14 Tomcat en:F-14 Tomcat es:F-14 Tomcat fa:ا?-۱۴ تام‌کت fi:F-14 Tomcat fr:Grumman F-14 Tomcat gl:F-14 Tomcat he:F-14 טומקט hu:F–14 Tomcat it:Grumman F-14 Tomcat ja:F-14 (戦闘機) ko:그루만 F-14 톰켓 lt:F-14 Tomcat nl:Grumman F-14 Tomcat no:Grumman F-14 Tomcat pl:Grumman F-14 Tomcat pt:F-14 Tomcat ro:F-14 Tomcat ru:F-14 Tomcat sl:Grumman F-14 Tomcat sv:Grumman F-14 Tomcat th:เอฟ-14 ทอม?คท tr:F-14 vi:F-14 Tomcat zh:F-14雄貓?戰鬥機

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